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La Haute Vienne se trouve sur mon itinéraire de retour, j'en profite donc pour découvrir deux sites d'arbres remarquables dont le premier culmine à 731 m au sud-est du département. Il s'agit du mont Gargan qui offre dit on un panorama d'exception sur le plateau de Millevaches. Pas question de vérifier, la neige fondue et la brume ont assiégé la lande environnante, rendant le lieu insolite voire magique aux abords de la chapelle vaporeuse. 

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L'édifice religieux a été érigé entre 1868 et 1871,elle est l'oeuvre de bénévoles et de généreuses donations sous l'impusion bienfaitrice de l'abbé LOUIS JOYEUX, curé de Surdoux et Saint-Gilles les Forêts. C'est ce dernier qui est aussi à l'origine de la plantation de l'allée de hêtres. Constituée d'une soixantaine "de foyards" de plus de 150 ans, cette longue voute végétale mène au sommet, protégeant pélérins et promeneurs à la fois du soleil et du vent.  Malgré la mort prématuré de certains et le passage dévastateur de la tempête de 1999, ce double alignement est du plus bel effet . Formés de troncs courts et puissants, ces hêtres aux énormes charpentières sont magnifiques. Cramponnés au sol par de puissantes racines, ils semblent constitués la garde rapprochée du mont GARGAN où la rigueur du climat les a faconnés et burinés. Exposés au vent d'ouest et aux intempéries , les hêtres plantés n'ont aucune concurrence qu'eux même, restant trapus avec des houppiers "charpentés aussi large que haut...

Si le lieu semble calme et serein il n'en n'a pas toujours été ainsi : En juillet 1944 de violents combats opposèrent les FTP du Colonel GUINGOUIN et des troupes allemandes de la colonne JESSER. Chargée à réprimer et anéantir les maquisards du Limousin, elle était composée d'éléments disparates de la Wehrmacht, de SS et divers services de police. La bataille fut terrible aux abords de la chapelle obligeant les "résistants" à se disperser, mais  sauvant la quasi totalité d'un parachutage d'armes, largué en plein jour le 14 juillet par 35 forteresses volantes alliées... Une pierre de mémoire a été érigée en 1992 afin de perpétuer la mémoire de ces courageux résistants locaux... Assurèment l'endroit mérite le détour...

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